Виявлена найбільша зірка Галактики

Виявлена найбільша зірка Галактики

У сузір'ї Центавра французькі астрономи виявили дивовижну зірку, яка відноситься до класу одних з найрідкісніших світил Галактики - до категорії жовтих гіпергігантів.

Інструменти телескопа VLT допомогли астрономам оцінити розміри та інші параметри гігантської зірки HR 5171 A в сузір'ї Центавра, чия яскравість приблизно в мільйон разів вище , ніж у нашого Сонця, а також знайти її "скритного" компаньйона, йдеться в статті, опублікованій в журналі Astronomy & Astrophysics.

"Спостереження за HR 5171 A показали, що у цього світила є сусід, який обертається навколо нього по тісній орбіті, що вкрай здивувало нас. Ці зірки розташовані один до одного так близько, що вони торкаються один одного, і вся ця система нагадує гігантський арахісовий горіх. Дане світило-компаньйон цікаво для нас з точки зору того, що воно може потенційно "обдерти" зовнішні оболонки гіганта і тим самим змінити хід його еволюції", - заявив Олів'є Чесно з Обсерваторії Лазурного берега (Франція).

Чесно і його колеги спостерігали за нічним небом за допомогою телескопа VLT і підключеного до нього інтерферометра VLTi.

За розрахунками вчених, HR 5171 A входить в топ-10 найбільших світил галактики і є найбільшим жовтим гіпергіганти - її діаметр перевищує поперечник Сонця в 1300 раз, а яскравість - в мільйон разів. Дана зірка знаходиться на відносно великій відстані від Землі - 12 тисяч світлових років, проте її надвисока яскравість дозволяє побачити її на нічному небі навіть неозброєним оком.

Її невеликий компаньйон, який теж відноситься до числа жовтих зірок і робить один виток навколо гіганта за 1300 днів. Враховуючи невелику відстань між супутником і HR 5171 A, компаньйон може помітно змінити еволюцію гіганта в майбутньому, за ходом чого буде цікаво спостерігати, підсумовують автори статті.