Травоїдні або м'ясоїдні? Вчені заговорили про раціон бегемотів

Травоїдні або м'ясоїдні? Вчені заговорили про раціон бегемотів

Міжнародна група вчених встановила, що бегемоти, які раніше вважалися травоїдними, регулярно харчуються м'ясом інших тварин. До таких висновків вчених підштовхнула незвичайна епідемія ящуру серед бегемотів, йдеться в статті, опублікованій в журналі Mammal Review.

Як заявляють Маркус Клаус і Джозеф Дадлі з університетів Аляски і Цюріха, "сам феномен того, що бегемоти насправді не гребують м'ясом інших тварин, є ключем до розуміння того, чому вони настільки вразливі до цієї хвороби. В принципі це відкриття мало дивує – гіпопотами є найближчими родичами китів, всі представники яких сьогодні є хижаками".

До парадоксального на перший погляд висновку вчені прийшли, дослідивши епідемію ящура серед бегемотів, які живуть на території Замбії і Уганди. За даними дослідників, ящур поширювався серед бегемотів незвичайним способом – він вражав не окремих особин, а всю популяцію гіпопотамів відразу, таким чином, від хвороби вмирали одночасно 50 і більше бегемотів. Смертність бегемотів від ящуру в середньому у 5-10 разів вище, ніж серед інших травоїдних.

Кілька подібних випадків змусили вчених згадати про розповіді місцевих жителів про те, що бегемоти іноді поїдають тіла антилоп, загиблих від ящура, і вбивають ослаблених травоїдних тварин. На думку вчених, ящур проникає в організм бегемотів разом з м'ясом з'їдених ними тварин. На користь м’ясоъдства бегемотів вказують і багато інших речей. Наприклад, для бегемотів характерні дивні зрушення в ізотопному складі їх зубів, який можна пояснити переходами з рослинної на м'ясну їжу і назад.

На користь цього говорить також і відносно невеликі порції рослинної їжі, які бегемоти їдять в дикій природі.

Читайте також: У мережі засвітився довгоочікуваний смартфон Microsoft McLaren

Читайте також: Google Україна покаже панорами знаменитих одеських двориків

Джерело: zn.ua

Коментарі (0)